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Salud Dental y Boca Seca

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Todos necesitamos saliva para humedecer y limpiar la boca y digerir la comida. La saliva también previene la infección al controlar bacterias y hongos en la boca. Cuando no produce suficiente saliva, su boca se vuelve seca e incómoda. Afortunadamente, muchos tratamientos pueden ayudar contra la sequedad de boca, también llamada xerostomía.

¿Qué causa la sequedad en la boca?

Las causas de la boca seca incluyen:

· Efecto secundario de ciertos medicamentos. La sequedad bucal es un efecto secundario común de muchos medicamentos recetados y no recetados, incluidos los medicamentos utilizados para tratar la depresión, la ansiedad, el dolor, las alergias y los resfriados (antihistamínicos y descongestionantes), la obesidad, el acné, la epilepsia, la hipertensión (diuréticos), la diarrea, las náuseas. trastornos psicóticos, incontinencia urinaria, asma (ciertos broncodilatadores) y enfermedad de Parkinson. La boca seca también puede ser un efecto secundario de relajantes musculares y sedantes.

· Efecto secundario de ciertas enfermedades e infecciones. La sequedad de boca puede ser un efecto secundario de afecciones médicas, como el síndrome de Sjögren, el VIH / SIDA, la enfermedad de Alzheimer, la diabetes, la anemia, la fibrosis quística, la artritis reumatoide, la hipertensión, la enfermedad de Parkinson, los accidentes cerebrovasculares y las paperas.

· Efecto secundario de ciertos tratamientos médicos. El daño a las glándulas salivales, las glándulas que producen saliva, puede reducir la cantidad de saliva producida. Por ejemplo, el daño podría provenir de la radiación en la cabeza y el cuello, y los tratamientos de quimioterapia, para el cáncer.

· Daño en el nervio. La boca seca puede ser el resultado de un daño a los nervios en el área de la cabeza y el cuello debido a una lesión o cirugía.

· Deshidratación. Las condiciones que conducen a la deshidratación, como fiebre, sudoración excesiva, vómitos, diarrea, pérdida de sangre y quemaduras pueden causar sequedad en la boca.

· Extirpación quirúrgica de las glándulas salivales.

· Estilo de vida. Fumar o masticar tabaco puede afectar la cantidad de saliva que produce y agravar la sequedad de boca. Respirar con la boca abierta también puede contribuir al problema.

¿Cuáles son los síntomas de la sequedad bucal?

Los síntomas comunes incluyen:

· Una sensación pegajosa y seca en la boca
· Sed frecuente
· Llagas en la boca; llagas o piel dividida en las comisuras de la boca; labios agrietados
· Una sensación seca en la garganta
· Una sensación de ardor u hormigueo en la boca y especialmente en la lengua
· Una lengua seca, roja y cruda
· Problemas para hablar o problemas para saborear, masticar y tragar
· Ronquera, sequedad nasal, dolor de garganta
· Mal aliento

¿Por qué la boca seca es un problema?

Además de causar los síntomas mencionados anteriormente, la sequedad de boca también aumenta el riesgo de gingivitis (enfermedad de las encías), caries e infecciones bucales, como aftas.
La boca seca también puede dificultar el uso de dentaduras postizas.

¿Cómo se trata la boca seca?

Si cree que su boca seca es causada por ciertos medicamentos que está tomando, hable con su médico. El médico puede ajustar la dosis que está tomando o cambiar a un medicamento diferente que no cause sequedad en la boca.
El médico también puede recetar un enjuague bucal para restaurar la humedad de la boca. Si eso no ayuda, él o ella puede recetar un medicamento que aumente la producción de saliva llamada Salagen.
También puede probar estos otros pasos, que pueden ayudar a mejorar el flujo de saliva:

· Chupe caramelos sin azúcar o mastique chicle sin azúcar.
· Beba mucha agua para ayudar a mantener la boca húmeda.
· Cepíllese con una pasta dental con flúor, use un enjuague con flúor y visite a su dentista regularmente.
· Respire a través de su nariz, no su boca, tanto como sea posible.
· Use un vaporizador de ambiente para agregar humedad al aire del dormitorio.
· Use un sustituto artificial de saliva sin receta.

Consejos para prevenir las caries

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La caries dental es la destrucción de la estructura dental y puede afectar tanto el esmalte (la capa externa del diente) como la capa de dentina del diente. La caries dental se produce cuando los alimentos que contienen carbohidratos (azúcares y almidones), como panes, cereales, leche, refrescos, frutas, pasteles o dulces quedan en los dientes. Las bacterias que viven en la boca digieren estos alimentos, convirtiéndolos en ácidos. Las bacterias, el ácido, los restos de comida y la saliva se combinan para formar una placa que se adhiere a los dientes. Los ácidos en la placa disuelven la superficie del esmalte de los dientes, creando agujeros en los dientes llamados cavidades.

· Cepíllese los dientes al menos dos veces al día con una pasta de dientes que contenga flúor. Preferiblemente, cepille después de cada comida y especialmente antes de acostarse.

· Límpiese diariamente entre sus dientes con hilo dental o limpiadores interdentales, y preferiblemente con un cepillo eléctrico.

· Enjuague diariamente con un enjuague bucal que contenga flúor. Algunos enjuagues también tienen ingredientes antisépticos para ayudar a matar las bacterias que causan la placa.

· Coma comidas nutritivas y equilibradas y limite los bocadillos. Evite los carbohidratos como los dulces, bollos y patatas fritas, que pueden permanecer en la superficie del diente. Si se comen alimentos pegajosos, lávate los dientes poco después.

· Consulte con su dentista sobre el uso de fluoruro suplementario, que fortalece sus dientes. Beba agua fluorada. Se necesita al menos medio litro de agua fluorada por día para proteger a los niños de las caries dentales. Visite a su dentista regularmente para limpiezas profesionales y exámenes orales.

Úlceras bucales: Causas y efectos

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Las úlceras bucales son áreas dolorosas en la boca y las encías. También se les conoce como aftas. Aunque la mayoría son inofensivas, las úlceras en la boca pueden ser extremadamente incómodas y dificultan que algunas personas coman, beban y se cepillen los dientes. Las úlceras bucales varían en tamaño, y los síntomas exactos de la úlcera bucal dependerá de qué tipo de úlcera tiene cada persona.

¿Qué tipos de úlceras bucales son más comunes?

Las úlceras estándar aparecen en las mejillas internas y duran aproximadamente una semana. La mayoría son inofensivos y claros sin intervención médica. Hay tres tipos principales de úlceras en la boca. Éstas incluyen:

Ulceración herpetiforme (HU) Las úlceras herpetiformes son un subtipo de úlceras aphthous y consiguen su nombre porque se asemejan a las llagas asociadas al herpes. A diferencia del herpes, HU no es contagioso. Las úlceras de HU se repiten muy rápidamente, y puede parecer que la condición nunca mejora.

Úlceras menores Este tipo puede variar en tamaño desde aproximadamente 2 milímetros (mm) hasta 8 mm de diámetro. Estas úlceras por lo general tardan hasta 2 semanas para mejorar y causar dolor menor.

Úlceras mayores Más grandes que las úlceras menores, las úlceras mayores son a menudo de forma irregular, se pueden elevar y penetrar más profundamente en el tejido que las úlceras menores. Pueden tomar varias semanas para desaparecer y es probable que afecten al tejido una vez hayan desaparecido.

Síntomas

Las úlceras pueden ser dolorosas, y el dolor puede empeorar por la comida, la bebida y la mala higiene bucal.
Las lesiones de HU pueden: aparecen como úlceras extremadamente dolorosas     que aparecen muy rápidamente, por lo que las infecciones parecen continuas. Aumentar de tamaño, eventualmente se unen para formar una gran úlcera desgarrada, y puede necesitar de 10 o más días para curarse. Aparecen en cualquier parte de la boca. Tienden a ser encontrados  más en mujeres que en varones y son más comunes en adultos mayores.
Los síntomas de las úlceras menores y mayores incluyen: una o más llagas dolorosas que pueden aparecer en las mejillas, el techo de la boca o la lengua. La aparición de lesiones redondas que tienen bordes rojos y son amarillas, blancas o grises.

Durante brotes más extremos de úlceras en la boca, algunas personas pueden experimentar fiebre y las glándulas inflamadas.

Causas

Los alimentos ácidos, como los cítricos, pueden agravar las úlceras bucales. La causa exacta de las úlceras en la boca aún no se conoce y varía de persona a persona. Sin embargo, hay algunas causas comunes y varios factores que pueden agravar las úlceras en la boca, incluyendo lo siguiente: cítricos y otros alimentos ricos en acidez o en especias tirantes, dentaduras mal ajustadas y otros aparatos que pueden frotar contra la boca y las encías, estrés o ansiedad, cambios hormonales durante el embarazo, la pubertad y la menopausia, medicamentos incluyendo beta-bloqueantes y analgésicos, factores genéticos… Algunas personas pueden desarrollar úlceras como resultado de una condición médica diferente o una deficiencia nutricional. Condiciones como la enfermedad celíaca o de Crohn, vitamina B12 o deficiencia de hierro, o un sistema inmunológico debilitado pueden provocar la aparición de úlceras.

¿Las úlceras bucales son cancerosas?

El cáncer de boca y las úlceras bucales son distintivos en sus síntomas. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, úlceras nuevas o persistentes requieren control. Hay algunas diferencias fundamentales entre las úlceras bucales y lo que podría ser cáncer: Las úlceras de la boca son a menudo dolorosas mientras que el cáncer de la boca no lo es. Las úlceras en la boca suelen desaparecer en aproximadamente 2 semanas, mientras que el cáncer en la boca no desaparecerá y a menudo se extenderá. Los parches del cáncer de la boca pueden ser ásperos, duros, y no fáciles de raspar. El cáncer de la boca es a menudo una mezcla de áreas rojas y blancas o grandes áreas blancas que aparecen en la lengua, la parte posterior de la boca, las encías o en las mejillas. El cáncer de la boca suele estar relacionado con el consumo excesivo de tabaco.

Cuándo consultar a un médico

Las personas que frecuentemente tienen úlceras en la boca pueden tener dificultades para saber cuándo deben consultar a un médico.

Hay algunas situaciones, sin embargo, donde una persona debe ver a un médico tan pronto como sea posible. Algunas de estas circunstancias incluyen:

· La aparición de una úlcera no dolorosa en una o más zonas de la boca.
· Úlceras inusuales que aparecen en un nuevo lugar en la boca.
· Úlceras que se están extendiendo.
· Úlceras que duran más de 3 semanas.

Otros pueden querer buscar atención médica o tratamiento para sus úlceras si:

· Son particularmente dolorosos o grandes.
· Aparece fiebre.
· Se desarrollan después de iniciar un nuevo medicamento.
· Por infecciones bacterianas secundarias.

¿Cómo se pueden tratar las úlceras en la boca?

En muchos casos, el dolor y el malestar de las úlceras en la boca disminuirán en unos pocos días y desaparecerán en alrededor de 2 semanas sin necesidad de tratamiento. Para las personas que sufran mucho dolor o les aparezcan úlceras frecuente, un dentista puede prescribir una solución para reducir la hinchazón y disminuir el dolor. Además, un dentista puede prescribir un enjuague bucal antimicrobiano o un ungüento que se aplicará directamente al parche infectado.

¿Se pueden prevenir las úlceras en la boca?

El mantenimiento de una buena higiene dental, incluyendo cepillado y uso del hilo dental, puede ayudar a prevenir las úlceras bucales. Las úlceras de la boca no tienen cura conocida y típicamente recurren en la boca durante toda la vida de una persona.
Aunque la aparición de una úlcera puede ser inevitable, hay algunas cosas que la gente puede hacer para disminuir la gravedad o reducir el número de veces que sufren de un brote.
Algunos métodos de prevención incluyen:

· Hablar con un médico acerca de cambiar los medicamentos que se sabe que causan úlceras.
· Evitando los alimentos que pueden desencadenar o empeorar los síntomas.
· Mantener la boca limpia con cepillado diario y uso del hilo dental.
· Evitando disparadores que se sabe causan brotes en el pasado.

Conclusiones

Afortunadamente, las úlceras en la boca tienden a aclararse por sí mismas, y el dolor asociado con una úlcera normalmente desaparece al cabo de un par de días.
Hay algunos medicamentos en forma de ungüentos y soluciones que pueden ayudar con el dolor y la hinchazón, pero a menudo no son necesarios para una persona para una recuperación completa.
Para evitar futuros brotes, se debe tratar de reducir el estrés y la ansiedad tanto como sea posible.

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